14 - Jean Echenoz

Quelque part en Vendée en août 1914, le jeune Anthime grimpe en danseuse une colline.

De là-haut, il a une vue sur la campagne environnante et les villages dont elle est parsemée...

C'est le son des cloches qui le fait descendre de sa bicyclette, le tocsin annonce la guerre. Son destin est joué. Lui, son frère Charles et ses camarades incorporeront le 93e régiment d'infanterie. Nous assisterons en même temps que la douce Blanche, à leur départ en grand uniforme et en fanfare pour la ligne de front.

Qui reviendra de la guerre, quand et dans quel état ? C'est ce que nous découvrons au fil de ces magnifiques pages, écrites dans le style incomparable de cet auteur qui manie les mots avec tellement de talent. Il nous offre de sublimes descriptions, jusque dans les moindres gestes, les plus petits détails. Il ne s'attarde pas sur l'horreur du quotidien, il nous raconte simplement l'histoire d'anonymes plongés dans une situation aussi absurde que terrifiante. Son récit est vif et imprégné d'une certaine gravité, élégant, plein de raffinement, mais aussi d'humour. Un roman admirable !

 

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